Protocolo en caso de mordedura de serpiente

Según la Real Academia Española la serpiente es un “reptil ofidio sin pies, de cuerpo aproximadamente cilíndrico y muy largo respecto de su grueso, cabeza aplanada, boca grande y piel pintada simétricamente con colores diversos, escamosa, y cuya parte externa o epidermis muda por completo el animal de tiempo en tiempo”.

La región centroamericana es un área propensa a la exposición de mordedura de serpiente. Este riesgo se corre por las características del suelo, ser una región tropical, la diversidad de flora y fauna; así como la exposición humana a estos ambientes por el tipo de trabajos que desempeñan dentro de estas áreas, como agricultura, ganadería, pesca, la aventura extrema, labores domésticas, entre otros.

El portal deperu.com proporciona una sencilla clasificación, no científica, de las serpientes, siendo éstas culebras y víboras. Las características que diferencian a las culebras de las víboras son principalmente:

  • La forma de la cola
  • Los colores y el orden de estos en el cuerpo
  • La forma de la cabeza
  • El tipo y color de hocico
  • La forma de las fosas nasales y fosas loreales
  • Forma de las pupilas

A continuación se detallan las diferencias generales entre una culebra y una serpiente, es importante recordar que esta no es una regla general, por la evolución constante que estos animales tienen:

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Para más información consulte:
INSTITUTO CLODOMIRO PICADO, Costa Rica http://www.icp.ucr.ac.cr/index.php?option=com_contact&view=contact&id=1&Itemid=47&lang=es

En la región centroamericana las serpientes venenosas más comunes son la barba amarilla, cantil boca dorada, cantil devanador, terciopelo, equis, cantil cola de hueso, tamagás, mano de piedra, cantil loro, coral, entre otras. Las serpientes con mayor incidencia en accidentes por mordeduras son la barba amarilla, el cantil de agua, la cascabel, elcoral y otras. Se pueden encontrar otro tipo de serpientes no venenosas.

Mordedura de serpientes
Las serpientes cumplen un papel ejemplar en la cadena alimenticia, este es el control de plagas como roedores. Según el manual para la identificación, prevención y tratamiento de mordeduras de serpientes venenosas en Centroamérica, volumen I, las serpientes cumplen un rol ecológico en el control de animales que pueden transmitir enfermedades a las cosechas y acabar con estas.

Según datos de la Organización Mundial de la Salud, para el año 2015, hubo un aproximado de cinco millones de personas afectadas por mordeduras de serpiente y de esa cifra, cien mil de estas resultaron en muerte. Las serpientes muerden por diferentes razones, entre estas el instinto de supervivencia, cuando se sienten en riesgo, al buscar presas o en reacción al ser manipuladas y exhibidas.

Atención médica a la persona con mordedura de serpiente
Cuando se habla de una mordedura de serpiente, es muy importante saber actuar, sobre todo si se desconoce qué tipo de serpiente ha mordido. Del tiempo de respuesta, dependerá la alta posibilidad de recuperación de la persona afectada. Debe tenerse en cuenta qué no hacer y qué sí hacer con una persona que ha sufrido una mordedura de serpiente. Más allá de las cosas por hacer, se debe iniciar por las que NO deben hacerse por ningún motivo:

  • No chupe o succione el veneno en la mordedura de serpiente
  • No realice torniquetes ni compresas que eviten la circulación
  • No realice cortes ni manipule la herida
  • No aplique sustancias químicas o naturales
  • No trate de capturar o matar a la serpiente
  • No aplique el antiveneno, si no posee experiencia ni capacitación

Las circunstancias que sí debe considerar son:

  • Mantenga la calma.
  • Inmovilice la extremidad, de ser posible.
  • Mantenga consciente a la persona afectada.
  • Contacte con los cuerpos de emergencia.
  • Traslade a un centro de asistencia.
  • Puede limpiar o lavar la herida.
  • Recuerde las características de la serpiente que lo mordió (colores, tamaño, figuras geométricas, forma de cola).

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